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Em 26 de agosto, o Washington Post publicou a minha coluna destacando um persistente fosso entre a política norte-americana e as exigências da oposição democrática venezuelana: o facto de a Casa Branca ter rejeitado o alívio das sanções comerciais por qualquer outra coisa que não a demissão de Maduro.

Há um ano, Maduro estava nas cordas. O regime tinha sido forçado a entrar na mesa das negociações, onde a oposição democrática, alegadamente, conseguiu obter, pelo menos em princípio, uma oferta de novas eleições presidenciais em troca de sanções prévias. Havia um problema: a administração Trump não apoiou o acordo. O governo dos EUA rejeitou explicitamente (ver o Quadro de Transição Democrática do Departamento de Estado e as FAQs do Tesouro)rejeitou o levantamento das sanções económicas contra a Venezuela, a menos que haja uma nova autoridade executiva em vigor.

Como escrevo no Post, isto coloca o governo dos EUA em desacordo com um consenso entre os democratas venezuelanos. Em 02 de agosto, uma coligação diversificada de 26 partidos da oposição emitiu uma lista de condições para que as eleições na Venezuela fossem consideradas livres e justas. Estes incluíam observação internacional e interna, uma revisão do registo eleitoral, uma autoridade eleitoral independente, e permitindo que todos os partidos e líderes da oposição apresentassem candidatos. A demissão de Maduro não fez a lista.

Por agora, este debate é hipotético. A oposição está numa posição muito mais fraca do que em 2019, e afirmou que as negociações do ano passado estão “finalizadas“. Publicamente, Maduro nunca confirmou a alegada oferta, e desde então não deu qualquer sinal de que voltaria a fazê-lo. Ainda assim, é importante pressionar o governo dos EUA para ver se as mesmas linhas vermelhas que as conversações com deficientes no ano passado permanecem.

Se o regime de Maduro fosse eventualmente coaxetado para a mesa das negociações, poderia a Casa Branca concordar em levantar algumas sanções antes de novas eleições presidenciais? Embora oficialmente a posição dos EUA permaneça inalterada, tem havido alguns sinais recentes que sugerem que pode haver alguma nova flexibilidade. Em 14 de agosto, o governo dos EUA liderou uma declaração assinada por 30 outros países que apoiaram o Quadro de Transição dos EUA. O facto de esta declaração ter sido assinada por apenas 30 países dos cerca de 60 que reconhecem Juan Guaidó como presidente interino (a maioria dos países da UE e do Grupo de Contacto Internacional não assinou) é um indicador revelador do apoio internacional à estratégia dos EUA. Mas talvez ainda mais significativo foi esta linha:

“Reiteramos a disponibilidade de todos os países que mantenham sanções económicas para discutir o alívio das sanções no contexto do progresso político.”

Uma vez que os Estados Unidos são o único país até agora a emitir sanções económicas alargadas, isso poderia sugerir que o governo dos EUA mudou de posição e está aberto a discutir a redução das sanções antes da expulsão de Maduro. A menos que isso seja confirmado e declarado publicamente pelas autoridades norte-americanas, no entanto, a questão permanecerá: o governo dos EUA está aberto a levantar sanções financeiras e petrolíferas em troca de eleições presidenciais livres e justas, mesmo que Maduro permaneça em Miraflores enquanto estão detidos?